Un XXIe Challenge Vaquerin relevé et 100/100 français

Rétro et origines. Tout va vite, très vite même ! Il est loin le temps ou quatre des meilleures équipes françaises venaient répéter leur gamme à l’intersaison pour être fin prête le moment venu de la reprise du championnat. Les demi-finales se jouaient à Saint Affrique et le samedi suivant à Camarés, sur la pelouse du Rugby Club du Rougier venait le temps tant attendu des finales. Tout débutait par le match pour la 3e et la 4e place avant une finale attendue qui drainait un très nombreux public. Le temps a passé.

Vingt et un an déjà que l’hommage rendu à Armand Vaquerin existe. Le pilier au 10 Boucliers de Brennus, un palmarès qui n’est pas près d’être égalé, a participé à la création de ce club du Sud Aveyron pour faire plaisir à son ami Bernard Bouzat qui l’a initié à la cueillette des champignons, à la pêche mais aussi à la chasse quand Armand cherchait à se ressourcer avant des matchs capitaux. Autant de motifs qui sont à l’origine de l’ancrage fort du Challenge en Sud Aveyron.

Le Challenge a appris à s’adapter. Une solide équipe de bénévoles a permis au Challenge Vaquerin de suivre l’évolution du rugby pour coller aux nouvelles exigences des clubs. Le contexte est différent. Les coachs, les préparateurs physiques ont de nouvelles exigences, le professionnalisme aussi. Tout est programmé et les staffs ne souhaitent pas tous jouer plusieurs matchs. Ce peut-être aussi parce qu’ils ne souhaitent pas retrouver des équipes contre lesquelles ils évolueront quelques semaines plus tard en championnat. Tous ces paramètres ne vont pas sans donner quelques migraines à Michel Laporte qui doit s’adapter pour coller aux réalités actuelles. Malgré tout, saison après saison, la magie du challenge opère. Nécessité oblige, les dirigeants du Challenge ont dû trouver de nouvelles façons de fonctionner en proposant des journées ou les équipes de Pro D2 se retrouvent en ouverture de rencontres entre équipe du Top 14. Ce type de programmation serait idyllique s’il pouvait être mis en pratique lors des quatre journées. C’est la raison pour laquelle certaines journées comme la 1ere à Millau ou la dernière à Lacaune proposeront des matchs de gala entre équipe huppées du Top 14. La billetterie aussi s’est adaptée. Afin de favoriser les fidèles de ce 21e Challenge, les organisateurs qui n’ont pas modifié le prix des journées en le maintenant à 15 €, proposent en prime pour 5 € de plus, un billet permettant d’accéder à un site supplémentaire de leur choix. Ceux qui voudront participer aux quatre journées pourront ainsi obtenir leurs 4 sésames pour 40 €. Pour 2 journées, il leur en coutera 20€, ce qui à la vue de la programmation, de cette nouvelle édition ramène le prix à la journée à 10€ la journée.

Du haut niveau. Pour le Top 14, les équipes invitée sont l’ AS Clermont Auvergne, le Montpellier Hérault Rugby, l’US Oyonnax, le Castres Olympique et le CA Brive Corrèze Limousin. Pour La Pro D2, il y a bien sûr l’AS Béziers Hérault, club de toujours d’Armand Vaquerin, l’US Colomiers, le promu Montauban, …………….., l’USAP et le Stade Aurillacois Cantal Auvergne. Voir leur palmarés sur document ci-joint.

Programme du 21e Challenge Armand Vaquerin

Vend. 1er Août à St Affrique, à 20h (match de gala) : AS Clermont Auvergne – Montpellier Hérault Rugby

Dimanche 3 Août à Camarés à 16 h : ASBH – Colomiers ;  à 18h : Brive – Oyonnax

Jeudi 7 Août à Millau à 18h : US Montauban – en attente…………… ?; à 20 h : USAP – Stade Aurillacois

Vendredi 8 Août à Lacaune à 18h (match de gala) Castres Olympique – CA Brive

Prix de la journée : 15€ ; pour assister à une deuxième journée : 5 € (billet à prendre aux guichets de votre première journée).

 

Christian Brualla

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